ウイスキー コラム

【初心者必見】スコッチウイスキー最強のアイラモルト3選

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【初心者必見】スコッチウイスキー最強のアイラモルト3選

ラガブーリン蒸溜所外観写真

今回は初心者・入門者の方向け、スコッチのアイラモルトウイスキーです。

スモーキーなウイスキーの魅力に気付いてしまった方、

アイラモルトを飲んでみたい方、

でも、どれを飲めばいいかわからない。

そんな疑問にお答えし、アイラモルトの三強を紹介します。

 

シングルモルトウイスキーとは

水、酵母、大麦麦芽のみを原料に単一の蒸溜所で造られたウイスキーのことです。

大麦麦芽(モルト)のみを使っていることからシングルモルトウイスキーと定義されています。

モルトの写真

ウイスキーには他に「グレーンウイスキー」、「ブレンデッドウイスキー」があります。

「グレーンウイスキー」とは原料にトウモロコシをはじめとした穀類を組み合わせて造られたもので、

トウモロコシ原料の写真

「ブレンデッドウイスキー」は

「シングルモルトウイスキー」と「グレーンウイスキー」をバランス良くブレンドしたウイスキーです。

今回紹介するのはすべて「シングルモルトウイスキー」です。

 

アイラ島(islay)とは

スコットランドの島の一つで、「スコッチの聖地」とも呼ばれています。

人口は約3,400人、面積は約620k㎡。淡路島(約595k㎡)、東京都23区(約627k㎡)と同等の大きさです。

アイラ島で造られるウイスキーが、群を抜いてスモーキーになる理由は主に以下2点です。

  1. 原料に使う水がスモーキー
  2. 泥炭土が豊富で大麦を乾燥させる際に使用

2は他エリアの蒸溜所でも実施されていますが、

1の要因が大きく影響しており、アイラモルトに匹敵するスモーキーさは

他のエリアでは生産することができません。

まさにその土地の特性を活かしたウイスキー造りが行われています。

アイラ島の写真

①ラガヴーリン16年

ウイスキー ラガヴーリン 16年 箱付 700ml (70106☆) 洋酒 Whisky(34-4)

概要:

アイラ島の南側にある蒸溜所で1816年に創業され、

ブレンデッドウイスキー「ホワイトホース」のメインウイスキーでした。

アイラモルトでおすすめを聞かれる真っ先にラガヴーリンを勧めます。

飲みごたえもあり、アイラのスモーキーな特徴もありながらコク、深みのある味わいが何とも言えません。

シェリー樽を思わせる風味を感じるため、

ラガヴーリンでシェリー樽使用可否の論争はとどまることがありません。

セミナーや海外サイト等独自に情報を仕入れている方によると

使っていない可能性が高いとのことでしたが、本当のところどうなのでしょうか。

味わい:

スモーキー、ドライフルーツの香り。16年と熟成年数が長いので深みがあり、芳醇な味わい。

飲み口は重めでカリラとは対照的です。

飲み方:

ストレート、ロック、ハイボールすべておすすめ。

価格を考えるとハイボールがもったいない気がしますが、「贅沢ハイボール」は絶品です。

ストレートで飲み始めて、途中で氷を入れてロックにするのがおすすめで、二杯目は贅沢ハイボール。



②キルホーマン マキヤーベイ

ウイスキー キルホーマン マキヤーベイ 700ml (79548) 洋酒 Whisky(77-5)

概要:

2005年に124年ぶりにアイラ島に新設された蒸溜所です。

当初より注目されていましたが、その注目を超える商品を発売しそのファンを増やし続けています。

2019年には設備を増強し生産能力を向上させています。

またシェリー樽系、超熟商品などラインナップを増やし、

以前より目標にしていた「アイラ100%」の商品の発売にも至っています。

アイラ100%は原料の大麦の生産から瓶詰めまですべてアイラ島で行い、アイラ島のものだけで造られたウイスキーです。

今後も目が離せない蒸溜所の一つです。

味わい:

スモーキーでピーティ、焚火のような香りの中にも柑橘を思わせるフレッシュな香りもあり。

麦芽の燻製度合いがかなり高いのですが、樽由来のバニラの味わいも感じられ、後味が長く心地よい。

飲み方: 

ストレートがおすすめ。数口飲んだ後に水を一滴垂らすと、味わいや香りが開きます。

キルホーマンの場合は劇的に味や香りが変わるので、その変化も楽しんで欲しいです。



③カリラ12年

ウイスキー カリラ(カオルアイラ) 12年 700ml (77550) 洋酒 Whisky(32-3)

概要:

アイラ島の北側にある蒸溜所で1846年に創業し、現在の年間生産量はアイラ島最大。

シングルモルトとして販売される量は少なく、

そのほとんどが「ジョニーウォーカー」をはじめとした「ディアジオ社」のブレンド用に生産されています。

シングルモルトで販売されているものはラガブーリンと同じ燻製レベルの麦芽を使用しており、

発酵方法やポットスチルの形状などの製造工程、水、熟成年数で味わいに違いが出ることがよくわかる例です。

飲み比べてみるとかなり興味深いです。余裕のある方はぜひチャレンジしてみてください。

味わい:

スモーキー、土っぽさ、焚火のような香りや、奥にはフルーツや蜂蜜を思わせるものもあります。

ライトボディで飲み口は軽く、アイラモルトの中では親しみやすい傾向にあります。

飲み方:

ハイボール、ロックがおすすめ。

ハイボールはスモーキーな香りがアクセントになり、ソーダとの相性抜群です。



まとめ

ラフロイグの有名なキャッチコピーに「好きか嫌いか」というものがありました。

ラフロイグだけでなくアイラモルトは好き嫌いがはっきりわかれ、

中間の人がいないことからこのキャッチコピーは広く語り継がれています。

ビールと同じように始めは受け付けなかったとしても

飲み慣れることで、しまいにそれを求めてしまうことになるかもしれません。

アイラモルトに限りませんが、

初めて飲む方には間口を広げてもらいたいと考え、

今回はアイラモルトを厳選しました。どれを選んでも自信を持っておすすめできます。

それではお楽しみください。



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